Shopify 是什么?一文带您详细了解 Shopify 背后的故事

相信有不少的跨境电商卖家都有搭建自己品牌的独立站,因为相比于在 Amazon 等平台上销售,自己的品牌独立站更有利于沉淀品牌价值,构建私域流量,而这其中,Shopify 应该有不少人在用。那么,什么是 Shopify?它可以用来做什么?今天这篇文章就带您来详细了解下。

【 Shopify 简介】

Shopify Inc. 是加拿大一家电商公司,总部位于安大略省渥太华。我们通常所说的 Shopify 是该公司独立站建站电子商务平台的品牌名称。

Shopify 是由 Tobias Lütke,Scott Lake 以及 Daniel Weinand 基于此前他们一个创业项目,叫做 Snowdevil 的滑雪板在线零售网站的基础上发展而来,于2006年6月正式创立推出。

Tobias Lütke:德裔加拿大人,22岁的时候移居加拿大;

Scott Lake:对公司发展理念等方面的不合,于2007年退出;

Daniel Weinand:一名德国程序员,也是 Lütke 的朋友,他是在2006年 Shopify 正式推出后招人时才加入的,但 Lütke 和 Lake 也认为他是联合创始人。

自成立以来至今,已有超过175万商家利用 Shopify 搭建在线商店进行销售,网站数量超过376万 ,商品销售总额(GMV)已经超过了4000亿美元。截至2022年1月,Shopify 的市值为 1433.3 亿美元,在全球市值最高的公司中排名第 92 位,在市值最高的加拿大公司中排名第三。

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【 Shopify 背后的故事】

Tobias Lütke,Shopify 创始人及 CEO,1981年出生于当时的西德,在科布伦茨(Koblenz)长大,父亲是一名内科医生,母亲是一名特殊儿童教师。

Lütke 在很小的时候便对电脑产生了莫大的兴趣,在11、12岁时,已经学会利用他的施耐德(Schneider)(又名阿姆斯特拉德 Amstrad)电脑来编程重写自己玩过的游戏的代码来创建新游戏,并把修改电脑硬件作为一种爱好,为此曾坐过火车去拿新零件来重新焊接。Lütke 从未上过大学,在十年级后,Lütke 从学校退学,进入科布伦泽卡尔-本兹学校参加了一个创新的学徒计划学习如何成为一名软件工程师,该计划旨在培养德国下一代计算机程序员。

从学校出来后的第一份工作是在西门子的一家子公司,老板是一个叫 Jürgen Starr 的人,Lütke 很崇拜他,“他是一个50多岁的长发摇滚歌手,头发斑白,开着他的宝马摩托车来上班,没有穿他应该穿的西装。就像一个彻头彻尾的反叛者,” Lütke 说。“ 我立刻被他和他那一小群反叛者吸引住了。他们在做非常有趣的事情,我想成为他们团队的一员。”

在惠斯勒(Whistler,加拿大温哥华附近的一处滑雪胜地)的一次滑雪旅行中,Lütke 遇到了他未来的妻子 Fiona McKean,后来他们一直保持联系,直到她本科毕业,Fiona 曾回到德国和 Lütke 一起生活了 10 个月,但后来不得不回到渥太华开始硕士课程,因为当时 Fiona 正在攻读硕士学位。在 2002 年,Lütke 从德国移居加拿大并搬到了 Fiona 渥太华的家中与她在一起。

在这之前,Lütke 有在为西门子(Siemens)编写一些软件(包括为二手车经销商编写的车辆评估系统),西门子为他支付了搬到渥太华的费用。在 Lütke 刚搬到加拿大的时候,他还在为德国的一家初创公司工作,主要做的是财务后台软件,但 Lütke 不喜欢远程工作,觉得这份工作很孤燥。

有一次在妻子 Fiona 的家庭活动上,Lütke 认识了比自己大12岁的 Scott Lake,后者在几个朋友创办的一家初创公司工作了一段时间,现在想自己创业。Lütke 当时也萌生了创建一个在线商店开展电子商务卖东西的念头,Lütke 喜欢做零售卖东西,寻求在合适的利基市场可以获得的利润令他着迷。当 Lütke 还是个孩子的时候,他就试过在学校将一些商品加价倒卖给其他同学赚了一些钱,早年在德国当学徒期间,还和朋友合伙开了一家公司,开发了一个呼叫中心票务软件。在他看来,当时在线零售的实施还很糟糕,所以他希望利用自己的技术专长搭建一个网上商店来赚钱,这样他就不用再通过编程工作来赚钱了,这也是 Lütke 后来决定创业的最直接原因,因为他对编程工作感到倦怠了,渴望从以写代码为生的工作中解脱出来,Lütke 热爱编程,但他更喜欢把编程作为一种爱好而不是一份用以谋生的日常工作。

另外还有一点就是,因为 Lütke 没有学位,所以无法获得工作许可证,因此也就无法正常在加拿大应聘工作,但一位家庭律师建议他可以自己开公司。

【第一家 Shopfiy 在线商店 Snowdevil】

据 Lütke 后来回忆,当时创业的想法是自然而然产生的,他们也并没有什么宏伟的计划,就只是想开一个在线商店,在网上出售一些来自小型滑雪板公司的高端滑雪板(也有卖冬季运动用品),因为除了电脑和电子游戏外,Lütke 另一个重要兴趣爱好便是滑雪板。

一开始,Lütke 认为创建一个网上商店应该是一件很轻松的事,他计划着在一周内将网站搭建完毕并上线营业,于是他开始努力寻找能够建立他网站的在线商店软件。但那是在2004年,那个时候在线商店软件是为那些正在向线上转型的大型企业而开发的,在尝试了一系列现有的产品之后,Lütke 意识到他们“根本没有办法”用当时可用的电子商务产品来搭建他们想要的网站,

“我基于各种不同的系统建立了我们的在线商店,如Miva、OsCommerce和Yahoo stores。说实话,所有这些系统都让我起鸡皮疙瘩,因为它们太糟糕了。压垮我的最后一根稻草是,我为我的滑雪板商店定制了一个设计,但却无法在Yahoo stores中使用。我们用这些新的“网络标准”完成了基于CSS的布局,但Yahoo stores的可定制性几乎不允许我改变顶部框架的背景颜色。“ ——Tobias Lütke, 2010年

过分复杂,灵活性差,费用昂贵,功能和外观设计糟糕,选择受限,难以与其他服务集成……“没有软件能让这变得简单,尤其是信用卡部分。”出于对现有电子商务解决方案的不满意,Lütke 决定自己亲自动手,设计一个全新的工具,用来搭建自己的在线零售网站。正如现在 Shopify 在其品牌故事中说到的那样:”当时的电子商务解决方案都没有给我们成功所需的控制权,所以我们建立了自己的解决方案。“

Lütke 使用到的是一个叫做 Ruby 的新框架,这个开源的web应用框架被称为“Ruby on Rails”,是由丹麦程序员 David Heinemeier Hansson 设计的。Lütke 很喜欢 Ruby 这种开放源代码的编程语言,但当时的书面文档只有日语,于是 Lütke 通过查看代码的方式花了2个多月的时间来学习这门语言,在这2个多月的时间里,Lütke 每天花16个小时编程,“在这个时候,世界上真的没有比这更有趣的事情了,”他后来说道。最终,Lütke 利用 Ruby 编程语言创建了一个全新的在线商店软件,并在大约两个半月后用他自己设计的这套建站程序搭建并发布了一个滑雪板在线零售网站,叫做 Snowdevil。

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这是第一家 Shopify 在线商店,嗯,没错,第一家 Shopify 网站是 Lütke 他们自己开的。Snowdevil 直到现在还可以访问,但已经不再营业销售滑雪板,仅作为 Shopify 的一个 Demo 演示站点对外展示。

但据说 Lütke 自己还有一个秘密的 Shopify 商店,叫做 Startup Socks,用来卖袜子,就是下面这个:

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另外,Lütke 还有一个自己的私人博客,也是用的自家 Shopify 建站程序搭建的,但最近都没怎么更新了,

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好了…让我们把视线再移回到 Shopify 的故事上来,

在当时,因为 Ruby on Rails 是如此的新颖,Lütke 的工作获得了关注,他开始与 Rails 社区分享他正在创建的一些软件组件(例如,一种处理信用卡的方法),并很快成为一群被选中的核心Rails开发人员之一。

随着网站上线营业,慢慢地越来越多的人注意到了 Snowdevil,人们喜欢 Snowdevil 网站的设计,相较于网站上出售的滑雪板产品,人们对 Lütke 开发的软件更感兴趣,很快他们就开始问 Lütke 能否取得这个软件的授权,去搭建他们自己的网站开展自己的业务。这时,Lütke 和 Lake 开始意识到他们的电子商务软件可能是一个更好的对外销售的产品,于是乎决定将公司从一家滑雪板公司转向一家软件公司,从在线销售滑雪板转向建立一个更好的在线销售解决方案。”好吧,滑板还是软件? 很明显,我们应该选择软件。” Lütke 在后来的访谈中如此说道。

Lütke 和 Lake 说服了10位朋友和家人(包括 Lütke 的岳父和他的叔叔,也是一位移民加拿大的企业家),让他们投资了大约20万美元的启动资金。刚开始他们把公司命名为 Jaded Pixel,后来又加上了一句描述性的“Rockstar E-commerce”,但最后,他们决定把 Shopify 作为公司名。

P.S.  在创立 Shopify 的过程中,Lütke 的岳父岳母给予了他极大的支持,岳母后来负责他们办公室所有的工资和会计工作,岳父更是基本上将毕生的积蓄都投进了 Lütke 的创业公司,在 Shopify 初创遭遇现金流紧张发不出工资的时候也是 Lütke 的岳父帮忙拿资金缓解过来的。

2006年6月,Shopify 作为一套在线商店软件正式推出,专注于可定制的商店模板、跟踪订单源、库存管理,支付处理以及PayPal/信用卡集成等基本功能。Shopify 创建了一种名为 Liquid 的开源模板语言,它是用 Ruby 编写的,这是Shopify 主题的主干,用于加载网站上的动态内容。

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一点冷知识是,Shopify 刚推出的时候是可以免费使用3个月的,因为大部分的编程工作都是由 Lütke 负责完成的,而那时 Lütke 还没写完代码。下面是利用”网页时光机“工具 Archive 查看到的 Shopify 在2006年7月份那时刚上线不久的样子,

Shopify 是什么?一文带您详细了解 Shopify 背后的故事

https://web.archive.org/web/20060715032226 共取得8000美元收入。2007年,Shopify推出购物车系统,商家在 Shopify 上的净销售额总计达1亿美元。2008年,Shopify 员工人数增至10人,月收入超过6万美元。此后,Shopify 凭借其独特的商业模式及灵活的市场策略,不断发展壮大,成为了如今加拿大市指第三高的公司。

【 Shopify 发展大事记】

2009年6月:Shopify 推出了自己的应用程序编程接口(API)平台和App商店。开发人员可以利用该 API 创建适用于 Shopify 在线商店的应用程序并在ShopIfy App 商店上出售,同时,该 API 和 App Store 也能够使 Shopify 的合作伙伴(设计师、开发者、代理商)结合修改来改善商家体验。这标志着Shopify 开始从单一的在线商店搭建工具向平台的转型。

2010年4月:Shopify 在苹果应用商店(Apple App Store) 上推出了一个免费的移动应用程序。该应用程序允许 Shopify 商家从 iOS 移动设备查看和管理他们的 Shopify 商店。

2010年12月:Shopify 获得了 Bessemer Venture Partners(当时硅谷最大的风险投资公司之一)、FirstMark Capital 和 Felicis Ventures 的700万美元A轮融资,Bessemer 购买了 Shopify 20%的股份和两个董事会席位。

2011年10月:Shopify 再次获得1500万美元B轮融资,这1500万美元的资金来自Bessemer Venture Partners、FirstMark capital、Felicis Ventures 和Georgian Partners。同年,Shopify 在线商店数量达到15000+,商家触及全球80个国家。

2012年2月:Shopify 收购了手机软件开发商 Select Start Studios Inc (简称S3)。同年,Shopify 入围加拿大创业奖(Canadian Startup Awards)年度创业奖,创始人 Lütke 是年度企业家的决赛选手。三年后 Shopify 获得了加拿大创业奖的年度雇主奖。

2012年12月:到这年年底,Shopify 员工人数达150名,在线商店数量达到40000,遍布全球90个国家,商品交易总额(GMV)达7.4亿美元。

2013年8月:Shopify宣布推出Shopify Payments(2020年2月已重新更名为 Shop Pay),允许商家绕过第三方支付网关来接收信用卡付款。

2013年12月:Shopify 获得由OMERS Ventures和Insight Venture Partners 牵头的1亿美元C轮融资,本轮融资的其他投资者还包括 Bessemer Venture Partners、FirstMark Capital、Felicis Ventures和Georgian Partners。同年,Shopify商品交易总额(GMV)超过16亿美元,员工人数达到300+。

2014年2月:Shopify 推出全新的白手套( White Glove)电子商务解决方案Shopify Plus,专为大型电子商务企业设计,可访问更多高级功能和支持。

2014年12月:到这年年底,Shopify 在线商店数量达到10万,员工人数达500,市场估值为10亿美元。

2015年5月:5月21日,Shopify 在美国纽约证券交易所上市,发行价28美元/股,首次公开募股融资超过1.31亿美元,当时资本市场对 Shopify 的估值为13亿美元。

2015年9月:亚马逊宣布将关闭为商家提供的亚马逊网络商店服务( Amazon Webstore service),并选择 Shopify 作为首选的迁移服务提供商,消息传出后,Shopify 的股价上涨了20%以上。

2016年10月:10月3日,Shopify 宣布收购了总部位于滑铁卢的数字咨询和产品开发公司 Boltmade,以促进 Shopify Plus 的发展。此次收购将使Boltmade 的21人团队(主要由工程师和设计师组成)加入到其位于滑铁卢的业务中,专注于Shopify Plus。

2017年1月:Shopify 宣布与亚马逊整合,允许商家通过 Shopify 商店在亚马逊上销售商品。这一消息宣布后,Shopify 的股票上涨了近10%。

2017年5月:5月11日,Shopify 宣布以1500万美元的价格收购了 Oberlo,后者是 Shopify App Store 的明星应用之一。

2018年10月:Shopify 在美国洛杉矶开设了第一家实体店,为使用 Shopify工具的小企业提供讲习班和支持。

2019年1月:Shopify 宣布推出 Shopify Studios,这是一家提供全方位服务的电视和电影内容开发和制作公司,将专注于企业家的故事。Shopify Studios 将与制作公司合作,为流媒体平台和传统网络开发、制作和资助一系列项目,此外,Shopify Studios 还将为 Shopify 的 YouTube 频道制作优质内容。

2019年3月:3月22日,Shopify 与邮件营销服务提供商 Mailchimp 因涉及客户隐私和数据收集的纠纷终止了整合协议,商家无法再在 Shopify 应用市场上搜索安装使用 Mailchimp 应用程序。

2019年4月:Shopify 宣布与 Snapchat 整合,允许 Shopify 商家直接在Shopify 平台上购买和管理 Snapchat Story 广告。

2019年5月:Shopify 收购了纽约的创业公司 Handshake,这是一家批发商品的B2B电子商务平台。Handshake 团队被整合进Shopify Plus, Handshake 创始人兼首席执行官 Glen Coates 被任命为 Shopify Plus 的产品总监。

2019年6月:Shopify 宣布将推出自己的仓储物流网络体系(Fulfillment Network),该服务承诺为商家提供货运物流服务,并将与亚马逊FBA竞争,美国特定州符合条件的商家将可率先享受该服务。

2019年8月:8月14日,Shopify 宣布推出 Shopify Chat, 这是一项新的原生聊天功能,允许商家与到访其在线商店的客户进行实时交流。

2019年9月:9月9日,Shopify 宣布以4.5亿美元收购总部位于美国马萨诸塞州的物流解决方案公司 6 River Systems,获得了该公司物流软件和技术的所有权,进一步发力自建仓储物流网络体系。

2020年2月:2月21日,Shopify 宣布将加入 Libra 协会,该协会由Facebook 领导,旨在创建 Libra 数字货币,以帮助构建一个新的支付网络。

2020年5月:5月20日,Shopify 宣布推出 Shopify Balance,这是一种新的商业银行账户形式,允许企业主以一种新的方式管理他们的财务,这项服务不收取月费,提供的产品套件包括 Shopify Balance Account, Shopify Balance Card,Rewards。

2020年11月:Shopify 宣布与支付宝合作,新的支付网关将允许 Shopify 的商家接受支付宝支付。

2021年4月:Shopify 投资了总部位于多伦多的数字物流初创公司 Swyft,首次涉足最后一英里物流领域。

2021年6月:6月11日,Shopify 宣布收购 Primer,这是 APP Store 上的一款AR应用,用户可以通过该应用预览家居装修项目。

2021年12月:黑色星期五 & 网络星期一,Shopify 在线商店销售额达63亿美元。

【写在最后】

总的来说,Shopify 是一个基于 SAAS 模式的独立站建站工具,能够帮助快速搭建一个在线购物网站,只需注册一个账号选择套餐,完成一些基本设置(如主题模板,运费,收款方式等),然后上传产品就可以开门营业了。除了Shopify 之外,类似的 SAAS 建站工具还有 Wix、BigCommerce,3dCart,以及国内的 Shopyy、Shoplazza 等。

所谓的 SAAS,全称叫做 ”Software as a Service“,中文翻译叫做”软件即服务“,意思是通过网络提供软件服务。本地电脑不需要安装软件,直接通过互联网访问就能享受到相应的服务,这就是SAAS模式。SAAS属于云计算的其中一种服务模式,可以更灵活更快速地提供解决方案,在这种模式下,服务提供商将应用软件统一部署在自己的服务器上,用户通过客户端或标准Web浏览器访问,按需租用所需的应用软件服务,而不是直接购买最终的软件产品。

举一个我们如今日常工作中常会用到的产品,在线文档工具,这种就是基于SAAS模式的产品,用户直接通过网络访问便可在线编辑使用,数据实时保存到服务提供商的数据中心,不用再下载安装所需的办公软件到本地电脑,也不用负责后面软件的更新及Bug修复维护等工作。Shopify 也是同样的道理,Shopify 已经将建站程序部署到他们的服务器上了,由他们统一管理,负责维护系统的正常运行,安全补丁和性能优化等,用户直接通过互联网注册账号按需订阅即可使用,无需负责任何技术性维护工作。

另外,除了通过 Shopify 这种SAAS模式建站外,现在常见的独立站建站方式还有利用开源程序搭建以及自主独立开发这两种。利用开源程序搭建,如WordPress,Magento,OpenCart,PrestaShop,ZenCart等,开源程序免费,但需要自己手动安装部署,还需要自己购买服务器,配置数据库,负责负载均衡,添加备份,添加SSL,承载故障转移等技术性维护工作,需要有一定的技术基础。自主独立开发,像 Shein, Anker 这种大公司的独立站便是自己的技术团队自主开发搭建的,这种方式要求的技术,人员以及资金投入等相较于前面两种方式也是最大的,一般只有那些有实力的大公司才负担得起。

相较之下,利用 Shopfiy 来搭建一个独立站确实是很容易上手的,易用性强,模块化建站填充内容,简单快捷,不要求有技术基础,也不需要投入太多的时间成本和学习成本便可快速搭建上线网站开始营业。但这并不是说 Shopify 就是适合每个人的最优解,您需要综合手头上的产品资源,供应链,资金投入,人员设备,市场定位,推广策略等等来考虑 Shopify 是否适合您。

好了,以上便是对 Shopify 背后故事的详细回顾,希望对您了解 Shopify 有一定的帮助。

(图片来源:Shopify)

(来源:One小白)

关键词:Shopify,背后的故事,One小白,什么,跨境电商卖家

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